25 septiembre, 2021

Memorias de Bill Gentile: confesiones a la orilla del embalse

Nuevas Miradas ofrece cada domingo, extractos del libro “Espérenme: Historias Verdaderas de Guerra, Amor y Rock & Roll” o memorias del fotoperiodista Bill Gentile, como la coronación de una fructífera y actualizada carrera que no la dejó llevar por lo tradicional y que al contrario, se ha reinventado. “Espero que las historias sirvan para evitar que los nicas vuelven a pelear entre ellos mismos. Espero que la guerra no vuelve a ocurrir en Nicaragua. Nunca. Jamás.”

Extracto (*)

Foto con copyright de © Bill Gentile

AMBRIDGE RESERVOIR, Pensilvania – El embalse de Ambridge se construyó en la década de 1950 para satisfacer las necesidades de agua de los pueblos y aldeas cercanas en el suroeste de Pensilvania, uno de ellos es el pueblo del mismo nombre.

Incorporada en 1905, Ambridge toma su nombre de la industria y la compañía en la que una vez prosperaron sus habitantes: la American Bridge Company.
La ciudad se encuentra justo al otro lado del río de West Aliquippa, donde mi madre se crió en la gran casa de Tada a lo largo de las orillas del río Ohio, a pocas cuadras de los molinos.

El embalse llena 405 acres de un valle que descansa entre un prístino bosque ondulado que por algún milagro ha sobrevivido a los estragos del llamado desarrollo y modernidad y se parece mucho a lo que debió haber sido incluso antes de que la iglesia presbiteriana y el cementerio fueran construidos en él hace unos 200 años.
Es un lugar extraordinario. Conduzco por un sinuoso camino de tierra sobre colinas onduladas a través de un espeso bosque y llego a la cima de una cresta donde el depósito se despliega frente a mí. Un cuerpo de agua brillante cubre el valle bajo.

Al descender a ese valle, un cementerio se encuentra a la izquierda y más abajo, un estacionamiento de grava y piedra se encuentra al lado de la antigua iglesia. Paralelo a la orilla del agua hay un camino pavimentado que corre 1.5 millas hasta una carretera cercana.
Un amigo de la escuela de secundaria me presentó el embalse, él acababa de regresar después de unos años en la costa oeste, donde se convirtió en un ávido corredor y donde se puso un tatuaje amarillo con una cara sonriente en el hombro mientras pasaba el rato en un nativo.

Las reservas estadounidenses mucho antes de que los tatuajes se convirtieran en la rabia que son hoy. Empezamos a visitar este lugar de forma habitual, a trotar por ese camino asfaltado.
Les presenté a mis hermanos el embalse y, a lo largo de los años, se convirtió en un lugar especial y sagrado para nosotros. Vinimos aquí no solo para correr sino para comulgar. Acercarse el uno al otro.

Mi hermano mayor lo llamó nuestra “zona desmilitarizada” donde se abandonaron las pretensiones y donde bajamos la guardia. Fue a lo largo de este camino pavimentado donde revelamos secretos, confesamos nuestros sentimientos y discutimos nuestras vidas y las vidas de nuestros familiares. Verano o invierno. Primavera u otoño. No importaba el clima o lo tarde que estuviéramos despiertos bebiendo el vino casero de mi hermano la noche anterior, encontramos tiempo para correr en el embalse.
A veces venía aquí solo, para encontrar soledad y refugio en tiempos de problemas o dudas. Fue aquí donde celebré la vida, el amor y la renovación. Y donde un día vendría a lamentar.

(*) Este extracto es uno de una serie que precede al lanzamiento de mis próximas memorias. El libro se llama: “Espérenme: Historias Verdaderas de Guerra, Amor y Rock & Roll”

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